우리가 조심해야 할 '암'은 생각보다 훨씬 많다

Real 라이프/Health 2017.03.21 17:05

“암에 걸리는 사람은 술, 담배를 많이 하거나 식습관에 이유가 있을 거야”라고 생각하시나요? 

대한민국 국민을 기준으로 암에 걸릴 확률은 무려 37%! 따지고 보면 3명 중 1명은 암에 걸릴 수 있다는 이야긴데요, 이렇게 생각보다 훨씬 가까이에 존재하는 암이지만 우리가 알고 있는 지식은 극히 일부분에 불과해요. 우선 암의 종류부터 국가 5대 암으로 불리는 위암, 유방암, 간암, 자궁경부암, 대장암뿐만 아니라 처음 들어보는 생소한 암까지 무척 다양하답니다. 그런데 암이 다른 질병에 비해 유독 무섭게 느껴지는 이유는 뭘까요? 바로 발병 원인과 치료 방법이 다양하고 복잡하면서 부작용이 생길 가능성도 높기 때문이에요. 하지만 미리 겁먹을 필요 없이 평상시 꾸준한 관심을 갖고 대비책을 세워둔다면 암도 치료를 통해 완치할 가능성이 충분히 높아요. 암의 특성이나 치료법을 사전에 충분히 이해하고 예방하려는 노력도 중요하게 작용하죠. 오늘은 그동안 잘 몰랐던 암의 종류와 예방법 및 대비책에 대해서 알아볼게요! 


퇴화한 장기에서 자라나는 ‘흉선암’

흉선이라는 이름도 처음 들어보는 사람이 많을 텐데요, 흉선은 심장 앞쪽에 위치하여 유아기까지 면역기능을 담당하다가 성인이 되면 퇴화하는 장기에요. 이곳에 악성 종양이 생긴 것을 흉선암이라고 하는데요, 매우 드물게 발생하는 암으로 30세 이상의 성인에게 자주 발생합니다. 흉선암은 5년 생존율이 30~50%로 예후가 좋지 않기 때문에 각별한 관심이 필요한 암이에요. 하지만 아직 원인은 밝혀지지 않았으며 중년이나 70세 이상의 높은 연령대에서 발병률이 가장 높아요. 인종으로 구분해보면 서양인보다 아시아인에게서 흔하게 나타나는 암이죠. 

흉선암 환자의 절반 정도는 증상이 전혀 나타나지 않고, 증상이 나타나더라도 호흡 곤란이나 기침, 가슴 통증과 삼키기 곤란한 느낌 등이어서 가볍게 지나칠 수 있어요. 그러므로 흉선암을 예방하기 위해서는 정기적인 검진이 가장 중요합니다.


석면으로 유발되는 ‘악성 중피종’

건축자재와 방화재 등으로 건물에 널리 쓰이던 광물인 석면 가루가 호흡기로 들어가서 폐암이나 기타 악성종양을 유발한다는 보고들이 나오자 세계보건기구(WHO)는 석면을 1급 발암물질로 규정하고 사용을 금지했어요. 하지만 몇 해 전 우리나라의 초등학교 교실에서 석면 성분이 검출되면서 굉장한 논란을 일으켰었는데요, 바로 이 석면에 노출되면 발생할 수 있는 암이 악성 중피종이에요. 주로 흉막에 발생하기 때문에 흉막종양으로 알려졌지만, 중피종으로 증식되는 중피세포는 흉막 외에도 존재하기 때문에 다른 부위의 암종으로도 발생할 수 있어요. 

흉막에 발생한 악성 중피종의 경우에는 70% 정도가 석면의 지속적 흡입이 원인으로 알려져 있기 때문에 석면에 노출되는 것을 피하는 것이 가장 확실한 예방법이죠. 석면과 함께 흡연도 악성 중피종 발생에 상승 작용을 하므로 금연하는 습관이 필요합니다. 악성 중피종의 가장 흔한 증상은 수개월에 걸쳐 서서히 발생하는 호흡곤란과 흉통인데요, 이 증상이 몇 개월간 지속된다면 꼭 병원에서 정확한 진단을 받아보시길 바랍니다.


사라지지 않는 피부 반점 ‘카포시 육종’

카포시 육종도 매우 드물게 나타나는 악성 종양으로 에이즈 환자와 같이 면역력이 떨어진 사람에게서 발견돼요. 신장이식 등 장기이식 후의 면역억제를 받은 경우, 일반인보다 150~200배 높은 발병 빈도를 보여요. 대체로 피부에 통증이 없는 적색이나 자주색, 혹은 갈색 반점으로 수년에 걸쳐서 발생하죠. 피부에 가장 많이 나타나지만, 입이나 림프샘, 폐, 간, 위장관 등 뇌를 제외한 모든 장기에서 생길 수 있습니다. 

카포시 육종은 완치하기가 어렵고 평생 지속되는 만성 질환이에요. 그래서 치료의 목적도 증상을 완화하고 종양의 크기와 수적 증가를 억제하는 데 있죠. 따라서 카포시 육종을 예방하기 위해서 성관계 시 콘돔을 사용하고 개인위생을 철저히 하는 것이 최선의 방법이라고 할 수 있어요.


여성의 난소암과 유사한 ‘복막암’

복막은 복부 내장을 덮고 있는 얇은 하나의 막으로 이루어졌는데 여성의 자궁과 질, 방광까지 둘러싸고 있는 조직이에요. 조직학적으로 원발성 장액성 난소암과 매우 유사하며 발병 원인 또한 난소암과 유사한 것으로 알려져 있어요. 복막암의 일반적인 증상으로는 가스가 찬 느낌, 복부팽만, 더부룩한 느낌, 쥐어짜는 듯한 느낌이 있을 수 있어요.

복막암의 치료 방법으로는 난소암과 동일하게 수술로 최대한 복막암 전이 병변을 제거하여 잔류 병변을 최소화하고, 항암 화학요법을 시행하는 것입니다. 복막암과 난소암을 예방하기 위해서는 반찬은 되도록 싱겁게 만들고 식사는 채식 위주로 하는 것이 좋습니다. 고지방 식단은 암의 증가에 어느 정도 기여하기 때문에 밀가루 음식이나 기름진 음식은 피하는 것이 좋습니다.







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